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En visite chez Franck & Bertrand D’Haemer à Hellebecq

La livraison de votre M²erlin est prévue début mai. Qu’est-ce qui a motivé votre décision ?

« Aujourd’hui la passion ne suffi t plus pour gérer une exploitation agricole. Nous optons délibérément pour une sécurité calculée. Nous connaissons aujourd’hui la fourchette de variation du prix du lait, de même que l’orientation et les ambitions de notre exploitation. En nous basant sur ces données nous avons analysé diverses options, avec en point de mire la fonctionnalité et la rentabilité. La meilleure option dans notre cas était de rénover l'étable existante et d’y installer un robot de traite M²erlin. Par rapport à la construction d'une toute nouvelle étable, cela représentait concrètement une différence de 6 cents par litre de lait produit. Dans notre philosophie de gestion, toute spéculation de notre exploitation mixte doit répondre à une règle : chaque « pilier » doit être rentable de son côté. Prendre des risques peut rapporter gros, mais peut également générer des catastrophes financières. »

E=M2.c ! A côté de l’aspect ‘profit’, quels autres arguments plaident pour votre choix ?

« Pour une exploitation mixte, la fl exibilité est primordiale. Nous avons nos pics d’activité durant lesquels nous devons fi xer les priorités absolues. Avec une salle de traite traditionnelle, l’agenda quotidien reste déterminé par les
traites du matin et du soir. L’arrivée du robot rend cette activité moins contraignante. Cela augmente aussi notre disponibilité sociale. »

Est-ce là la première solution Fullwood-Packo que vous intégrez sur votre exploitation ?

« Non. Nous avons investi progressivement dans l’automatisation de notre production laitière avec du matériel Fullwood-Packo. Nous en connaissons la qualité et nous sommes habitués au fonctionnement et aux potentialités. Notre choix pour le robot M²erlin est lié, au-delà du prix, à la confi ance totale que nous faisons à Fullwood-Packo sur toute la ligne. Modulable, extensible, intégrable et d’une grande stabilité. Divers éléments existants, tels que le refroidissement actuel, sont intégrés
dans notre nouvelle installation, et même optimalisés. Nous entretenons depuis longtemps un lien fort avec notre concessionnaire local Fullwood-Packo. Il est disponible jour et nuit. De plus il nous a arrangé une bonne reprise pour les
éléments qui ne pouvaient être intégrés dans la nouvelle installation. Et de son côté, Bernard Dufoing, le représentant pour la Wallonie de Fullwood-Packo soutient vraiment ses clients de la conception à la réalisation. En fait nous avions déjà commandé un Merlin Pro avant le lancement du nouveau M²erlin. Grâce à son intervention et un peu de chance, nous avons pu modifi er la commande in extremis. Nous allons ainsi devenir sous peu les heureux propriétaires d’un robot de traite Fullwood de la dernière génération. »